真爱生命, 远离新闻, 翻译自 News is bad for you – and giving up reading it will make you happier

April 15, 2013

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过去的几十年, 一些幸运的人意识到充足的食物给我们带来的危害以及对我们饮食习惯的改变. 但大多数人还没意识到新闻对于我们就像是糖对我们的身体一样. 新闻很易读. 媒体总是喂给我们小的诱人的片段, 这些片段与我们的生活无关, 而且也不需要思考. 这也是为什么我们好像永远看不够. 不像读书或者杂志长文(需要思考), 我们可以不限量的吞下劲爆的新闻, 就好像是心灵的美味糖果. 今天, 对于信息, 我们遇到了20年前对于食物的那个状态. 让我们来看看新闻都有什么害处吧.

误导. 有这样一件事(来自Nassim Taleb). 一辆车从桥上开过, 桥塌了. 媒体对把新闻焦点放在哪里呢? 汽车, 车里的人, 他从哪里来, 准备去哪, 如果他幸存还会问当时他的感觉. 但这些问题靠谱吗?. 哪些是靠谱的? 当然是桥的结构稳定性. 这个是当前的问题关键, 而且其他桥说不定也会存在这个问题. 但汽车比较能吸引眼球, 更有戏剧性, 这就是粗糙的新闻. 新闻就是带领我们的头脑在一个完全错误的风险图里瞎转. 所以, 恐怖主义被高估, 慢性压力被低估, 雷曼兄弟破产被高估, 不负责的财政政策被低估. 宇航员被高估, 护士被低估.

我们对于新闻界是不够理性的. 看过电视里的空难会改变你对空难的态度, 不管它发生的概率有多小. 如果你认为你内心力量可以平衡这些, 那么你错了. 银行家和经济学家, 他们有很强的动机去平衡新闻灾难, 但他们也做不到. 唯一的解决办法是: 完全的远离新闻.

新闻与你无关. 从你过去一年大概阅读的10000篇新闻中, 找出一篇能让你在你的生活, 事业或是生意上做出更好决定的. 注意:你阅读的新闻内容跟你自己是无关的. 但是人们总是很难发现哪些是相关的, 相对的, 找出新的要简单的多. 相关与求新是当下的一个主要矛盾. 新闻媒体让你觉得新闻会给你带来一些竞争优势. 许多人相信这点. 当我们远离新闻会感到焦虑. 事实上, 阅读新闻是中竞争劣势. 你读的新闻越少, 你的优势越大.

新闻不能解释现象. 新闻就像是事件表面冒出的泡泡. 它会帮助你收集事实来理解整个事件吗? 不. 实际的关系是到过来的. 重要的报道都是杜撰的: 缓慢而有力的进展在记者的视角下发展, 但报道会有歪曲效果. 你看的报道越多, 就越难理解这个事件. 如果信息越多就会越富有, 那么记者一定是最富有的人. 但情况不是这样的.

新闻有毒. 它会一直刺激人的边缘系统(limbic system). 紧张的报道会刺激肾上腺素的分泌. 这会削弱免疫系统的控制, 还会抑制生长激素. 也就是说, 你的身体会处在一种慢性压力状态下. 高肾上腺素水平还会导致消化不良, 生长缓慢(细胞, 毛发以及骨头), 易紧张, 易敏感. 其他的潜在副作用还包括: 恐惧, 易激动, 思维狭隘, 反应迟钝等.

新闻增加认知偏差. 新闻会增强确认偏向, 而确认偏向会导致认知偏差. 巴菲特说过这样一句话: "人类最擅长的就是按照自己的喜好解读新的信息, 以保持与自己认知的一致性." 新闻加剧这一问题. 我们变得过分自负, 冒无用的险, 误判机会. 它还会加剧另外一种认知偏差: 故事偏差. 我们的大脑渴望"合乎道理"的报道, 即使它不符合事实. 愚蠢的记者会这样写: "由于某某原因, 市场搬迁了" 或是 "由于某某原因, 这家公司倒闭了". 我们的世界充斥着这种浅显的解读.

新闻让你变傻. 集中注意力才能思考, 而集中注意力需要不被打断的连续时间. 而新闻生来就是用来打断你的. 它们就像是破坏注意力的病毒. 新闻让我们成了浅思考者, 甚至还要糟. 新闻会严重影响记忆. 记忆分为两种: 长期和短期. 长期记忆的容量基本上是无限的, 但是短期记忆则非常有限, 而且只会针对连续的信息. 短期记忆变成长期记忆比较困难, 但你想要理解的东西必须克服这个困难. 如果这个过程被中断, 就会前功尽弃. 新闻会影响注意力, 弱化理解力. 线上新闻甚至危害更大. 2001年, 两位加拿大学者的研究表明, 文章中的链接越多, 理解力下降就越多. 这是为什么? 因为每当一个链接出现, 你的大脑就会受到影响, 你至少需要去决定不点它, 而这也是会分心的. 新闻就是一个专门的分心系统.

新闻就像毒品. 一篇报道出现后, 我们总是想知道之后会发生什么, 我们脑中会产生许多故事情节, 这种显现是强制出现的, 而且难以忽略. 科学家曾经认为, 大脑中数百亿个神经连结在我们成年的时候就固定了. 但今天我们知道, 事实不是这样的. 神经细胞会定期断开旧的连结并组成新的. 我们看的新闻越多, 就会有越多的用于浅读和多任务的神经连结出现, 而同时那些用于深度阅读和思考的连结会断开. 许多的新闻阅读者, 就算他们曾经是狂热的读书爱好者, 也失去了阅读长文的能力. 4到5页的阅读就会使他们感到疲倦, 注意力消失, 变得慌张. 这并不是因为他们老了或是琐事变多了. 这是因为他们大脑的生理结构发生了变化.

新闻浪费时间. 如果你每天早上看15分钟报纸, 午饭再看15分钟, 睡前再看15分钟, 工作的时候偶尔看看, 再加上分心和重新集中注意力的时间. 这样你每周就会浪费掉半天的时间了. 当今, 信息已经不再是什么稀有的东西了, 注意力才是. 你对于你的名利, 健康并不是完全无责任的, 对吧. 为什么要这样浪费你的脑力呢?

新闻让我们消极. 新闻报道一些你无法左右的事情. 日复一日的我们无法参与的新闻会让我们变得消极. 它会将我们击垮, 让我们变成悲观, 木讷, 爱挖苦的宿命论者. 有一个名字形容它: "习得性无助". 这也许有点夸张, 但我丝毫不会怀疑, 新闻阅读对于现今普遍的抑郁症的贡献.

新闻扼杀创新. 已知的信息会限制我们的创新. 这也是为什么数学家, 小说家, 作曲家以及企业家, 总是在年轻的时候做出了大部分创新性的工作. 他们的大脑沉浸在无拘无束的环境里, 使他们有胆量提出并追求那些新奇的想法. 我还没听说过哪个有创意的想法来自新闻成瘾的人, 不论是作家, 作曲家, 数学家, 医师, 科学家, 设计师, 建筑师或是画家. 另一方面, 我倒是听说过不少没有创意的邪恶想法来自一些读新闻成瘾的人. 如果你想墨守成规, 继续读新闻吧, 如果你想找点新的花样, 那就快停止吧.

我们的社会需要新闻业, 但不是现在这样的. 调查性的报刊杂志还是很靠谱的. 我们需要能够监督政府和制度, 揭露真相的报道. 但重要的发现没有必要总是以新闻的形式出现. 长篇报道或是有深度的书也都是不错的选择.

到现在, 我已经远离新闻4年了, 所以我有关于这种自由感觉的第一手资料: 干扰少了, 焦虑少了, 想法深了, 事件多了, 看法多了. 这并不容易, 但值得这么做.

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